B-21導入による米空軍爆撃機部隊の今後

末尾の過去記事でご紹介済も
B-21初披露を機に概要を改めて・・・

b-1b.jpg12月5日付Defense-Newsが、B-21初披露を受け、現在3機種(B-1、B-2、B-52)ある米空軍爆撃機の今後の体制変換について、空軍関係者の説明も含めて紹介していますので、過去にもご紹介した内容ですが、再確認のため取り上げます

結論から申し上げると、
●現在の3機種(B-1、B-2、B-52)から、既に平均の機体年齢が60歳以上で最高齢のB-52のみを残し、B-1とB-2は2031年から32年頃に退役させる。2030年代初頭にはB-21(100機以上)とB-52で米空軍爆撃機部隊を編成する
B-52.jpg●残るB-52(現在76機保有)には、燃費や出力を大幅に向上させるエンジン換装(F130 エンジン導入:Rolls-Royce製:2028年に換装初号機導入)を機体の定期整備に併せて順次行い、2050年代まで使用する方向

●B-1は本来、低空を高速で飛行する運用思想であったが、中東で可変翼を広げて低速で飛行し空中待機する等の任務飛行が重なり、機体に想定以上の負荷がかかって多くのトラブルが発生しており、一時は稼働機数が一けたにまで低下。維持整備コスト等を考慮し、2021年に17機が早期退役し、残る45機も順次退役する

B-2 below.jpg●B-2は高価すぎるため20機程度しか製造できず、軍需産業界のサプライチェーンが元々細く、既に部品の確保が困難で共食い状態に入っており、これも長期の維持は難しく2030年代初頭までに退役する方針

●ただし、B-1やB-2早期退役には米議会に根強い反対論もあり、今後のB-1追加削減は少なくとも2023年9月まで遅らせよとの法案が可決されている。また例えば台湾情勢の緊迫度が高まったり、B-21試験中にトラブルが発生すれば、B-1やB-2早期退役計画が先送りされ、米空軍はその維持費捻出に苦労する可能性がある

B-21爆撃機部隊編成の今後
B-21 B-2 2.jpg●最初のB-21部隊は、South Dakota州(米国の中北部)の現在B-1部隊が所在するEllsworth Air Force Baseに編制される予定で、2020年代半ばに運用開始を見込んでいる。その後ミズーリ州(中中部 B-2所在)Whiteman Air Force Base と、テキサス州Dyess Air Force Base (B-1配備)にも部隊が編成される予定

●最初に配備されるEllsworth 空軍基地には、2022年度予算で施設整備費が計上され、機体のステルス塗装維持に必要な特殊格納庫の建設が2022年から始まってる
●操縦者や整備員の養成はB-21初飛行以降に本格化し、飛行試験を通じて要員養成を進める計画で、B-21配備基地周辺自治体との調整も本格化する
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B-52 2.jpgB-52は機体構造部材の改修が実施済で、翼パイロンに搭載可能な兵器搭載重量を5000ポンドから2万ポンドに増量改修する話も進み、長射程の精密誘導兵器や巨大兵器の搭載に向いたシンプルな機体として重宝しているようです

何と言ってもB-21が無事に試験飛行をクリアし、予定通りに運用態勢を確立することが大前提ですが、対中国の極めて重要なアセットですので、期待して再度ご紹介しておきます

米空軍爆撃機の体制変換
「爆撃機管理は今後5-7年が多難」→https://holylandtokyo.com/2021/08/06/2024/
「B-52から重力投下核任務除外」→https://holylandtokyo.com/2020/01/29/877/
「B-1早期引退でB-21推進?」→https://holyland.blog.ss-blog.jp/2019-09-19
「B-1とB-2の早期引退に変化なし」→https://holyland.blog.so-net.ne.jp/2019-02-19
「2018年春時点の爆撃機構想」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2018-02-17-2

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