米海軍が就航約10年の沿岸戦闘艦4隻を格納保管へ

鳴り物入りで導入の沿岸戦闘艦を経費節減で退役へ
初期型で大規模紛争仕様への改修が高価で断念

LCS-2ship3.jpg6月20日付の米海軍作戦部長(米海軍制服トップ)名の文書で米海軍は鳴り物入りで導入した沿岸戦闘艦LCS(littoral combat ship)の1番艦から4番艦を、費用対効果や経費節減のため、2021年3月31日をもって非稼働状態として保管体制(mothball)に置くと明らかにしました

海軍の新造初期艦の使用要領に熟知していませんが、初期型の艦艇は乗組員の必要数など運用の細部を煮詰めるため、または量産型の細部仕様を具体的に検討する試験艦的な性格を持つことから、今後も試験用途で使用されるものと考えられていましたが、今後予期される本格紛争に投入するレベルに改修する投資が高価になることから、このような決断に至ったということです

LCS-2ship2.jpgしかしそれでもです、1番艦から4番艦は、就航からそれぞれ12年、10年、8年、6年しか使用しておらずイージス艦より小型(3000トン級)で安価(700億円程度)とは言え、ちょっとそれは・・・と多方面から待ったがかかりそうな決定です

沿岸戦闘艦LCSは導入までのゴタゴタで、それでなくても「いわくつき」装備品です。機種選定で散々もめた挙句、2機種(2艦首)とも採用するという前代未聞の決定がなされ、General Dynamics社の「Independence型」とLockheed Martin社の「Freedom型」が、計55隻導入の構想で、それぞれ10隻程度納入済です

更に、1番艦が就航したのが2008年8月(Freedom型)ですが、この頃から中国の脅威が叫ばれ始め、LCSのような小型で小回りの利く多用途任務艦艇(掃海、対潜水艦、対艦任務など)では本格紛争に耐えられないとして、3000トンクラスの船に追加装備を行うなど当初の構想とは違う方向に進んで価格が高騰していることも踏まえ、総調達隻数の削減が何度も話題に上ってる艦艇です

1日付Defense-News記事によれば
LCS-Inde-Free.jpg米海軍の予算担当次官補代理であるRandy Crites少将は、4隻(Freedom, Independence, Fort Worth and Coronado)を任務から外して格納保管することで、維持費や他の同型艦レベルへの改修経費を削減し、他の装備近代化や艦艇建造費に充てると説明した
「これら4隻は、乗員数や整備所要見積もりなどの艦艇運用に関する諸元を煮詰めるための艦艇で、5番艦以降の艦艇ほどには搭載装備品が充実していない。そのため他の艦艇と戦闘システムや構造を同レベルにするには高価すぎる」と述べた

「この4隻は、その後に続いて建造されたLCSの成熟に重要な役割を果たした。しかし、これら4隻に改修費を投資することは費用対効果的に適切でなく、他の分野にその資金を回す決定を行った」とCrites少将は語った
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LCSindep.jpgこれが海軍世界で「よくあること」なのかどうか承知していませんが、6~12年しか使用していない戦闘艦艇をモスボール保管とは、米海軍の厳しい台所を象徴する決断と言えましょう

米議会とか、専門家等から色々出るでしょうから、眺めておきましょう。米空軍にもありますねぇ・・・初期型のF-35とかF-22とか

沿岸戦闘艦LCS関連の記事
「LCSに前倒しで衝撃耐久テスト」→https://holyland.blog.ss-blog.jp/2016-06-17
「国防長官がLCS当面削減指示」→https://holyland.blog.ss-blog.jp/2015-12-18
「LCS調達隻数を巡る激論」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2014-01-20
「LCS批判に反論」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2012-05-23
「F-35化する沿岸戦闘艦LCS」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2012-04-09
「星国防相がLCS配備検討を」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2012-04-10
「LCS機種選定泥沼」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2010-08-24
「次世代の米艦艇LCS」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2010-03-31

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