異例の空軍士官学校卒業式で宇宙軍へ86名直配

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空軍は校内活動の制約から約1ヶ月卒業前倒し
海軍は卒業式中止、陸軍は5月23日予定

Commence USAF4.jpg18日、コロナ感染予防対策で異例の無観客体制の中、米空軍士官学校がペンス副大統領の臨席を得て卒業式を実施し、宇宙軍に配属される始めての卒業生86名を含む、約960名の巣立ちを祝いました

卒業式の最後には、恒例の米空軍飛行アクロバットチーム「Thunderbirds」による祝賀飛行が行われる中、卒業生が帽子を投げ上げて各任地に向かう様子が見られましたが、全寮制の同士官学校では3月中旬に卒業生を見送るはずの下級生が自宅帰省待機措置となり、普通なら各卒業生の両親や友人が駆けつけて賑やかに祝うところ、静かな卒業式となりました

写真でご覧いただけるように、卒業生は間隔をあけて座り、壇上のペンス副大統領、Barrett空軍長官、Goldfein空軍参謀総長や学校関係者も、スペースを開けて着座する「対コロナ」体制となっています

本日は、卒業生への先輩や関係者からのメッセージが含まれた長い卒業式映像と共に、卒業生に関するあれこれもご紹介いたします

18日付米空軍協会web記事によれば
Commence USAF3.jpg全員が約2.5mの間隔をあけて着席した卒業生967名に対しペンス副大統領は、「米国は今、試されている」、「感染拡大ペースを遅らせることに光明が見え始めているが、既に70万人が感染し、3.7万人の死者が出ていることを忘れてはならない」と語りかけ
●「米国民は困難に直面するたびに一丸となり、君たちが守ることになる勇気と情熱と寛大さを持った国と共に立ち上がってきた」、「我々はこの困難を乗り越える。我々は最も価値ある国民を守り、米国を癒すのだ」と語った

●そして副大統領は、「この試行錯誤の時、国家のため、そして君たち自身のため、勇気を示すべき時である。そしてその姿勢が、全ての米国民にとってのインスピレーションとなるのだ」とも語りかけた
初めての士官学校卒業生86名を受け入れることになる初代・宇宙軍参謀総長John Raymond大将は、「君たちは我々の未来である。君たちが大胆であることを望む」、「もし仮に抑止で抑えられなかったならば、君たちは宇宙優勢獲得のため戦いそして勝利しなければならない。そして宇宙で優位を確保することは、わが国、同盟国そして統合して作戦遂行するた軍種にとって死活的に重要なものである」と祝辞を述べた

また、君たちが卒業する2020年は、空軍士官学校が始めた卒業生を出した1959年や、初めての女性学生が卒業生が生まれた1980年と並んで、歴史に刻まれることになった、と表現した
今回の卒業生を含め、過去61年間に同士官学校を卒業した学生数は52000名を超えた

「Class of 2020」に関する各種内訳
Commence USAF2.jpg卒業生の71%が男性で、29%が女性。同じく30%がマイノリティー
卒業生には13名の他国軍士官候補生が含まれている。ジョージア、マケドニア、パキスタン、パナマ、フィリピン、ルワンダ、シンガポール、韓国、台湾、タイ、チュニジアからの留学生である
卒業生967名は大きく2つのグループに分けて捉えることができる。一つはパイロット職を中心とする作戦運用職に就く「Rated officers」で今回の卒業生では536名。残り431名は「Support officers」と呼ばれる
「Rated officers」には、485名が進むパイロットコース、11名が進む「combat systems officer」コース、10名が進む「air battle manager」コース、30名が進む無人機操縦コースが含まれ、飛行部隊の指揮官は「Rated officers」のみが付くことができる
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宇宙軍直接配属の86名もチャレンジな人生ですが、無人機操縦分野の30名も、重要ながら、かつては普通でなかった空軍人生です

留学生の受け入れ先も面白いですねぇ・・・。台湾の学生にはがんばっていただきたいものです。かつて別の米空軍の学校では、台湾からの留学生は制服の着用が許されず、私服で授業を受けていると聞いたことがありますが、今もそうなんでしょうか?

米空軍士官学校関連
「米3軍の長官が士官学校でのセクハラ問題議論」→https://holyland.blog.ss-blog.jp/2019-04-10
「出て行ってくれ」→https://holyland.blog.ss-blog.jp/2017-09-30-2
「空軍士官学校の内通者が反旗」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2013-12-10-1
「性犯罪対処室が捜査対象」→http://holyland.blog.so-net.ne.jp/2017-07-04

卒業式映像(関係者メッセージ含む)

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